Comment et pourquoi protéger nos aînés ?

À l’heure où l’Indre-et-Loire dépasse encore les seuils d’alerte, avec un taux d’incidence chez les plus de 65 ans de 65 pour 100 000 habitants, tout le monde se demande comment protéger les plus âgés, notamment dans les EPHAD qui ont été durement touchés par les décès au plus fort de la crise sanitaire.
Gaëla Messerli
Comment et pourquoi protéger nos aînés ?

Le 23 septembre dernier sur France 2,
Jean Castex assurait que le Gouvernement ne reconfinerait pas les EHPAD. Cependant, le Premier ministre rappelait aussi les seniors à la prudence et à se protéger. Christophe Lugnot, le directeur de cabinet de l’ARS Centre-Val de Loire, prolonge ce message dans les territoires. Et rappelle que les EHPAD et autres maisons de retraite « ont la main en matière de protocoles. Outre les gestes barrières et la distanciation sociale, nous nous sommes aperçus, en échangeant avec eux, que les personnels devaient rappeler à certaines familles qu’il fallait éviter les embrassades… ».

« Pas de flambée dans les EHPAD »

Christophe Lugnot rappelle néanmoins que la situation n’est actuellement pas la même dans les EHPAD de la région qu’à la sortie du confinement. « Nous ne sommes pas dans des situations de quarantaine, les établissements ne sont pas sous cloche, explique-t-il. Même si, évidemment, les personnes contaminées restent en chambre. » Pour le représentant de l’ARS, il est aujourd’hui important de respecter tous les gestes barrières. « Aujourd’hui, il n’y a pas de flambée dans les EHPAD. Néanmoins, comme il s’agit d’établissements regroupant des personnes fragiles, nous devons être vigilants. » Le respect des geste barrières : port du masque, lavage des mains avec du gel hydroalcoolique, est indispensable. Certains établissements organisent aussi les visites sous forme de rendez-vous mais les activités se poursuivent dans les établissements avec toutes les précautions d’usage. Car dans certains cas, on le sait, le remède – l’isolement – peut être très mal vécu…

Le masque, même en privé

En dehors des EHPAD, comment protéger nos aînés ? Que l’on ait 17 ou 50 ans, tout le monde a dans son entourage une personne à risque ou une grand-mère qui peut être fragile. Aussi, nombreux sont ceux qui se posent la question de se faire dépister avant un déjeuner en famille. Est-ce pertinent ? Le docteur Thierry Prazuck, chef de service des maladies infectieuses du CHR Orléans, répond que « de nouveaux tests à destination des personnes asymptomatiques sont en train d’arriver cette semaine. Ils devraient être à terme disponibles en pharmacie ». Au niveau de l’ARS Centre-Val de Loire, Christophe Lugnot estime que les tests, s’ils « peuvent permettre de rassurer les familles », ne font pas tout. « Il faut également continuer de respecter les gestes barrières et le port du masque lors des réunions de famille pour les personnes âgées ou à risque », rappelle ainsi Thierry Prazuck.

Se faire vacciner contre la grippe

De plus, en cette saison automnale qui s’ouvre, les autorités de santé conseillent aux plus de 65 ans et aux personnes fragiles de se faire vacciner contre la grippe. Parce qu’il sera plus facile d’établir des diagnostics et parce que « la couverture vaccinale des plus de 65 ans aujourd’hui est d’à peine à 50 %, alors qu’elle devrait être de 70 % comme chez nos voisins anglais », observe le docteur Thierry Prazuck. L’Académie Nationale de Médecine a d’ailleurs publié, dès le 13 mai dernier, des recommandations afin « d’associer la vaccination antigrippale et la vaccination anti-pneumococcique chez les personnes âgées de plus de 65 ans en raison de la gravité des infections invasives à pneumocoque sur ce terrain ». Elle préconise aussi « de rendre obligatoire la vaccination antigrippale pour tous les soignants et les personnels sociaux en contact avec les personnes vulnérables, en particulier dans les EHPAD, les institutions, les hôpitaux et les crèches ». Au printemps, l’Académie Nationale de Médecine demandait également d’inscrire l’obligation pour les médecins de proposer la vaccination antigrippale à toutes les personnes consultantes.

Pour rappel, cette campagne vaccinale contre la grippe devrait démarrer le 13 octobre. Selon le Groupe d’expertise et d’information sur la grippe, cette maladie a causé 12 000 décès l’hiver 2018/2019 en France, principalement les personnes de 85 ans et plus, et dans une moindre mesure les 65-84 ans. Néanmoins, sur la grippe comme sur d’autres maladies de saison, le port du masque et le gel hydroalcoolique devraient, déjà, avoir un effet positif…

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